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Le projet

http://www.parc-naturel-narbonnaise.fr/archives_du_sensible/sensible/carnets/ports-antiques/ports-antiques.html

Narbonne, fondée en 118 av. n. è., s’installe au carrefour d’axes terrestres, maritimes et fluviaux. Cette situation géographique privilégiée lui permet de développer les échanges entre la Méditerranée et l’Atlantique et d’être considérée comme le deuxième port de l’empire romain en Occident après Ostie, port de Rome.

Bas-relief représentant un chargement de bateau à Narbonne (cliché CCJ-CNRS)

Bas-relief représentant un chargement de bateau à Narbonne (cliché CCJ-CNRS) 

Le rôle politico-économique de Narbonne romaine, les mentions de son port dans les textes antiques et les travaux des chercheurs du début du XXe siècle ont participé à forger une image du port de Narbonne. Or, des textes à la réalité archéologique, la question des avant-ports est l’hypothèse qui est apparue comme la plus probable. Cependant, un tri sérieux doit être réalisé parmi les candidats proposés depuis plus d’un siècle. D’autre part, la question du port urbain reste en suspens. Les travaux qui se sont succédés suite aux crues ou aux risques de défluviation mais surtout l’urbanisation et une nappe phréatique haute ont détruit ou rendu inaccessibles les vestiges proches de la Robine. Les fouilles des berges ont concerné les sites de Saint-Loup (Ginouvez 1992), de la Médiathèque (Mellinand, Léal 2002) et du quai d’Alsace (Ollivier 2009). La présence de zones portuaires n’y est pas réellement mise en évidence mais la présence d’une concentration de céramiques campaniennes issues probablement d’un transbordement à la Médiathèque et des bâtiments dont les plans renvoient à des cellules au quai d’Alsace pourraient être en lien avec des activités commerciales. La découverte d’entrepôts serait primordiale pour confirmer l’étendue du port urbain. L’archéologie préventive répond à ces attentes : en novembre 2011, les fouilles menées par O. Ginouvez au 14 quai d’Alsace, proche de la Robine, confirment la présence d’un entrepôt de 400 m2.

La difficulté de cerner les structures portuaires de Narbonne tient aussi à l’image que nous nous faisons du port. H. Rouzaud recherchait l’emplacement du grand port de Narbonne. Cependant, ce même auteur s’est attaché à la question des avant-ports, permettant le transvasement des marchandises provenant de grands navires de commerce sur des barques à fond plat. Au terme de ces années de projet collectif, on peut maintenant évoquer le grand port Narbonne comme une zone portuaire à l’échelle des étangs de Narbonne (soit plus de 60 km2) avec des lieux de déchargements spécialisés et fluctuants. L’image des ports de Claude et de Trajan à Ostie reste une exception dans l’Antiquité et il n’existe pas de modèle standard. Il faut donc s’affranchir de nos présupposés pour avoir une vision objective des découvertes de la lagune narbonnaise. Dans le cadre du projet, la vérification des hypothèses de nos prédécesseurs a permis de nuancer leur proposition et d’affiner la compréhension d’un fonctionnement à lire à plusieurs niveaux. Il faut en en effet combiner les questions de changements de lieux pour des motifs environnementaux et la spécialisation de certaines zones portuaires, et ce sur plusieurs siècles. Cette spécialisation induit des modifications liées à l’évolution du commerce : l’exemple de l’abandon du commerce du vin en vrac laisse supposer une restructuration de la zone de déchargement. Les évolutions paléogéographiques dans la topographie doivent être connues pour comprendre les choix d’implantation commerciale. Les recherches récentes laissent aussi supposer l’existence de ports fluviaux le long d’un bras de l’Aude entre les étangs jusqu’à la ville.

Transvasement de fruits dans une amphore (musée de Narbonne)

Transvasement de fruits dans une amphore (musée de Narbonne)

Une épave

Lors d’un sondage pour observer la construction de la digue à Mandirac, a été découverte l’extrémité d’une épave de l’antiquité tardive. Dans le sens de sa longueur, elle a été reconnue sur 3 m et pourrait atteindre une douzaine de mètres.

Plusieurs membrures ont été dégagées sur la partie nord et le plancher de cale apparaît, témoignant du un bon état de conservation pour le fond de la coque. De nombreuses amphores sont présentes et semblent faire l’objet d’une répartition spatiale selon leur forme : les globulaires au plus large de la coque, les fusiformes vers l’extrémité, ce qui permet d’envisager qu’il s’agit d’une partie du chargement initial du navire. De fait, on peut avancer l’hypothèse que ce navire a été sujet à des dommages, sans doute après un naufrage, et qu’il a été immédiatement réutilisé pour la réparation de la digue, sans que la cargaison ou une partie ne soient récupérées.

Épave de Mandirac à Narbonne

Épave de Mandirac à Narbonne 

La position et le calage du bateau indiquent qu’il a été placé volontairement à cet endroit. L’utilisation d’épave pour constituer des substructions en milieu humide est bien connue pour l’époque antique : on citera comme exemple l’utilisation de navires pour le môle et le phare du port d’Ostie (Chevalier, 1986, p. 121).

La fragilité du bois de l’épave n’a pas permis de pousser plus loin les investigations, comme la vérification du niveau sur lequel elle reposait. Ceci se fera lors de la fouille exhaustive de cette épave prévue en 2014 et 2015. Il en sera de même de l’étude des amphores dans leur typologie et leur répartition. Les premières identifications montrent qu’il s’agit essentiellement d’amphores de Lusitanie et d’Afrique du Nord. Les amphores lusitaniennes sont des Almagro 50/51 et les africaines des Keay 25.2 (Africaine III C) du second quart du Ve s. de n. è.

http://languedoc-roussillon.france3.fr/2013/09/19/l-epave-entiere-d-un-bateau-retrouvee-lors-des-fouilles-du-port-antique-de-narbonne-321459.html

http://videotheque.univ-montp3.fr/video/Les-Ports-Antiques-de-Narbonne/f67a4e0d327035a6ba40f5b7072ce4db

Ports antiques de Narbonne

http://www.parc-naturel-narbonnaise.fr/archives_du_sensible/sensible/carnets/ports-antiques/ports-antiques.html

Le port antique de Narbonne, considéré comme un des plus importants du monde romain, fait l’objet de recherches intensives dans le cadre d’un projet collectif de recherche. Un nouveau partenariat de trois ans (2014-2016) signé entre la Région Languedoc-Roussillon et le CNRS (UMR 5140, Archéologie des Sociétés Méditerranéennes), principaux financeurs de ce programme de recherche), le ministère de la Culture (DRAC et DRASSM), l’Université Montpellier 3 et les villes de Narbonne et Gruissan a permis la mise en place d’une équipe de recherche pluridisciplinaire.
Narbonne, plaque tournante du commerce antique, a du mettre en place de grandes infrastructures portuaires dépendantes d’un milieu naturel évolutif. Le travail sur les cartes anciennes et les archives souligne les difficultés à maintenir un espace portuaire actif, soucis constant illustré par les projets du XIXe et XXe siècle. Les interactions entre l’homme et le littoral au cours des deux derniers millénaires sont étudiées grâce à une équipe pluridisciplinaire et renvoient à des questions d’actualité sur l’interaction entre l’homme et son environnement comme les déplacements des cours d’eau, l’évolution des zones lagunaires, les accès maritimes liés au développement économique et à la navigation sur les étangs.
Les fouilles confirment l’importance des infrastructures mises en place sur le long terme pour assurer le rayonnement économique de la région. Elles permettent de renouveler nos connaissances sur les avant-ports et les ports fluviaux.

Déchargement de marchandises à Mandirac (P. Cervellin, CNRS)

Déchargement de marchandises à Mandirac (P. Cervellin, CNRS)

La mise en valeur et la diffusion des recherches ainsi que les nombreux objets mis au jour s’intègrent dans le projet du futur musée de Narbonne.

http://www.laregion.fr/22-culture-et-patrimoine.htm